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Quién es Amanda Palmer?

April 26, 2011 Leave a comment

Hablar de Amanda Palmer es muy extenso, pero lo haré lo mejor que pueda.

¿Quién es Amanda Palmer? Algunos la conocerán, la gran mayoría no tendrá la menor idea de quien es esta mujer, eso es definitivo. Amanda es originaria de Nueva York, criada en Lexington, Massachusetts donde estudio la secundaria y su carrera la hizo en la Universidad de Wesleyan en Conneticut. Siempre estuvo involucrada en los departamentos de Drama en sus respectivas escuelas, durante la universidad perteneció al grupo Eclectic Society y eventualmente formó el grupo Shadowbox Collective, que era un grupo de teatro callejero. Durante muchos años, Palmer pasaba tiempo en el Square Garden de la universidad de Harvard haciendo su acto de estatua viviente titulado The Eight Foot Bride.

En el año 2000, durante una fiesta de Halloween, Amanda conoce a Brian Viglione, quien después de verla actuar en esa fiesta, decide formar un grupo, THE DRESDEN DOLLS. En sus inicios, esta banda compuesta por este dúo, hacían presentaciones locales, en las que Amanda, invitaba a estudiantes de la secundaria de Lexington para que actuaran como estatuas vivientes, marionetas enormes, hicieran coreografías y le dieran más vida a su espectáculo. Inmediatamente adquirieron un grupo de seguidores y tomaron buen espacio de la música under de Boston.

Así, The Dresden Dolls, fue el primer trabajo fuerte de Amanda Palmer, una banda “Punk-Cabaret Brechtiano” (Brechtian punk cabaret), de eso se trata la banda, un espectáculo de cabaret donde el artista interactua con su público, hay comedia, risas, baile y sobre todo mucho teatro. Su primer disco titulado The Dresden Dolls, fue producido por Martin Bisi y después consiguieron un contrato con Roadrunner Records. The Dresden Dolls, tuvo un gran numero de seguidores por su estilo original y su aproximación con el público.

Desde los finales del año 2000 hasta el 2008, permanecieron unidos como banda Brian Viglione y Amanda Palmer, recorrieron el mundo dando giras y si acaso se lo preguntan, ¿vinieron a México en alguna ocasión? La respuesta es si, fueron teloneros de Nine Inch Nails en su concierto en el Palacio de los Deportes de la ciudad de México el día 2 de Junio del 2005. Eventualmente vino la separación de la banda, a lo que comentan ambos integrantes que “llega un momento en la vida en el que necesitas un descanso”, empezaron a haber diferencias y para no terminar mal, deciden separarse.

En el año 2008, Amanda Palmer, sigue su carrera de solista y lanza su primer álbum titulado Who Killed Amanda Palmer?, nombre inspirado en la serie Twin Peaks  del cineasta David Lynch, una historia que gira al rededor de la pregunta “¿Quién mató a Laura Palmer?”.

Este álbum fue producido por su amigo Ben Folds, bajo el sello discográfico Roadrunner Records. Este trabajo consiste en un álbum de 12 canciones escritas por Amanda Palmer, además de un libro a 10 mil ediciones escrito por su ahora esposo Neil Gaiman, que cuenta la historia de “Who Killed Amanda Palmer?” , además se realizaron 9 videos de 9 canciones contenidas en el disco a cargo del director y amigo de Amanda, Michael Pope, videos que tienen una secuencia, están conectados y guían al espectador a tener un concepto sobre el álbum. Años más tarde, Amanda Palmer, sugirió a sus seguidores a escribir historias de los posibles asesinatos, que los mejores serían seleccionados para hacer un compendio de las mismas.

A los dos años de batallar con Roadrunner Records, por no cumplir con los términos acordados por ambas partes, Amanda Palmer acaba el contrato con su disquera que creyó en ella y su banda desde el inicio. Para celebrar el término de esta etapa y comenzar una nueva, Amanda a través de su página de música en BandCamp, regala a sus seguidores una canción titulada “Do You Swear To Tell The Truth The Whole Truth And Nothing But The Truth So Help Your Black Ass“, canción que relata cosas de su vida personal, los diferentes cambios por los que ha pasado, las situaciones difíciles que vivió y sobre todo, hacer lo que ella quiere, cuando quiere y como quiere, que es lo más importante, en un instante se convierte en un Himno entre sus seguidores.

Esta es la foto promocional de su primer sencillo, escrito y producido en su totalidad por ella.

Mientras tanto….

Antes de que sucediera todo esto, Amanda Palmer se econtraba trabajando con su amigo Jason Webley, en un proyecto musical, en el que crearon a un personaje llamado Evelyn Evelyn. Unas hermanas siamesas unidas por el torso, con tres piernas, dos brazos, dos corazones, tres pulmones y un solo hígado.

Dos seres distintos unidos por el torso, que cuentan su trágica historia a lo largo de su álbum titulado Evelyn Evelyn. Ambas se ayudan para tocar el piano, el ukulele, la guitarra y el acordeón. Sin duda este proyecto es ingenioso, porque trataban a las gemelas como un personaje real, inventaron una historia alrededor de las siamesas y le dieron vida. Promocionaro a las gemelas por Estados Unidos y Europa, teniendo rotundo éxito.  Pueden ver un video en vivo interpretando: Have you seen my sister Evelyn?

En este momento Amanda Palmer, prácticamente está desempleada, no cuenta con una disquera y tenía un poco de “paz mental”. Por capricho suyo y una idea loca, decide comprar un ukulele, porque soñaba con interpretar la canción Creep de Radiohead en ukulele. A partir de esta pequeña idea, surge una idea más grande aún, grabar un EP de canciones de Radiohead en ukulele, aunque ya se estaba preparando para grabar su segundo álbum que lo llamaba: “el álbum australiano”. Y así lo hizo, se puso a estudiar la discografía de Radiohead y eligió las canciones más representativas y que más le gustaban para hacer un EP.

Tituló este EP: Amanda Palmer performs the popular hits of Radiohead on her magical ukulele, y así lo hizo. Para estrenar su álbum invito a amigos cercanos a su casa e hizo un webcast para transmitir en vivo la presentación de su nuevo álbum, presentación que tuvo temática hawaiana por el tema del ukulele.

Durante este tiempo, Amanda fue invitada por su amigo y maestro, Steven Bogart, para hacer una versión del espectáculo Cabaret, en el que Amanda interpretaría el papel de Emcee.

En el transcurso de ensayos y presentaciones de Cabaret, Amanda no dejó de trabajar en su música, tenía un proyecto secreto en manos y un nuevo álbum. Un día camino a casa después de ver a su excompañero Brian Viglione, cargaba con flyers del show de Cabaret y fuera de la escuela de Berklee, se encontró a un montón de jóvenes estudiantes, terminando su verano, ese día conoció a Tristan Allen, un chavo de 16 años originario de Nueva York, que atendía un curso en esa escuela para perfeccionar el arte del piano. Se enteró que Amanda, tenía un espectáculo de cabaret y le llamó la atención al chico, durante su conversación el le menciona que le gusta mucho el cabaret y la música, entonces Amanda le pregunta: “¿conoces a The Dresden Dolls?”, a lo que responde: “¡si, son mi banda favorita!”. Amanda soprendida le dice: “Yo soy la chica de la banda!”. En ese momento hiceron click y Tristan inmediatamente quería enseñarle su música a Amanda, lo lamentable fue que la escuela había cerrado el cuarto donde estaba el piano y Amanda tuvo una gran duda de lo que hacía el tal Tristan. Lo llevo a su casa y se llevo una gran sorpresa al verlo tocar el piano, inmediatamente transmito canciones interpretadas por él y la gente tuvo gran respuesta favorable al respecto.

Tristan y Amanda mantuvieron contacto y un día esta gran mujer encuentra una pagina llamada Kickstarter, que es una página en linea para lanzar proyectos e ideas, en las que las personas aportan dinero para crear algo y también recibir algo a cambio. Rápidamente propuso la idea de que Tristan grabara un EP y la gente ayudó con su dinero a llevar a cabo el proyecto.

El álbum salió a la luz el 12 de diciembre del año pasado en BandCamp, lo puedes descargar gratis en la página o hacer una pequeña donación si crees en que es un buen proyecto. Para promocionar este disco Michael Pope realizó un video, de la canción János vs. Wonderland, a dueto con Amanda Palmer.

A mediados del año pasado, el proyecto secreto de Amanda Palmer fue la reunión de The Dresden Dolls en Halloween como lo hicieron en el 2000, pero ahora algo más grande. Fue una serie de conciertos los que ofrecieron y el primero fue en el Irving Plaza en la ciudad de Nueva York. Para dar la noticia hicieron el siguiente video desde el patio de la casa de Amanda Palmer.

[youtub=http://www.youtube.com/watch?v=Lpybi5sZBYk]

A inicios de este año Amanda Palmer lanzó su segundo disco de solista, el tal “álbum australiano” titulado: Amanda Palmer Goes Down Under. Ahora, ¿porqué el álbum australiano? Básicamente se compone de 12 canciones casi todas son en vivo y son interpretadas en distintos lugares de Australia, fueron a lo largo de giras previas.

Desde su proyecto de Evelyn Evelyn, Amanda Palmer ha básicamente regalado su música, los precios que pide por sus álbums son extremadamente bajos y de algún lado debe sacar dinero. Por eso siempre incluye ediciones especiales para lanzar sus discos. Por ejemplo, para su EP de Radiohead, lo lanzó en vinil, edición limitada a mil copias de color rojo, luego salió de color naranja y así seguirá.  Para el disco de Evelyn Evelyn había paquetes que incluían incluso un viaje a la luna en compañía de las siamesas o algo más sencillo, una cena. Para lanzar Amanda Palmer Goes Down Under, incluyó un paquete en el que si pagabas por él, Amanda Palmer te visitaba a tu casa y ofrecía un concierto para 50 personas, con la simple condición de que hubiera carne asada y vino.

Su último proyecto, junto a la Universidad de Harvard tiene este congreso llamado Re-Think Music que básicamente expone todas esas situaciones por las que pasa la gente en el medio musical, tanto la creatividad, inspiración, composición y lo más importante el medio. Para este evento, Amanda Palmer fue invitada para dar una conferencia de música, a su vez invitó a su amigo y productor de su primer álbum, Ben Folds, siguió moviendo a la gente y trajo a su otro amigo y lider de la banda OK GoDamian Kulash y finalmente su marido, el escritor británicoNeil Gaiman, que andaba de visita y fue agregado al proyecto. Amanda Palmer no podía quedarse solo dando conferencias, así que pensaron en posibles ideas de que hacer al respecto y pensaron: “grabar un álbum de 8 canciones en 8 horas e inmediatamente después subirlo a Bandcamp”.

¿Quién es Amanda Fucking Palmer? (Bautizada así por su amigo Ben Folds)

Cantante, pianista, compositora, escritora, trabajadora, artista, dramaturga, en pocas palabras UNA MENTE BRILLANTE. 

5 Cosas que hacen a Amanda Palmer grande.

  1. El contacto que tiene con su público. 
    Mantiene una relación cercana con su público, escribe constantemente en su BLOG, en donde mantiene informados a sus fans de todo lo que pasa alrededor de su mundo, sus proyectos, actividades y cuestiones personales, pidiendo opiniones y consejos, a veces.
  2. Precio accesible por su música.
    Después de terminar con la disquera y  trabajar bajo su propio esfuerzo, Amanda decide vender su música por escasos centavos americanos, estamos hablando de un álbum entero, no una canción.
  3. Las letras de sus canciones.
    Amanda Palmer transmite ideas y situaciones de la vida real, su éxito se basa en que actúa como una persona “normal”, hasta cierto punto. Tiene vivencias que personas como tu, yo, tus amigos, los vecinos o cualquier persona pudiera tener, la simplicidad es esencial en su carrera, las personas se pueden identificar fácilmente con ella.
  4. Twitter.
    Esta mujer ha sabido sacarle provecho a la red social. A través de ella ha podido salvarse de la soledad y durante eventos no esperados, convivir con fans, pidiendo ayuda, consejos, direcciones y hasta hospedaje. Durante sus giras Amanda no acostumbra llegar a hoteles lujosos y caros, prefiere mantener contacto con su público y hospedarse en casa de algún fan, para eso utiliza Twitter.
  5. Ninja-Gigs.
    Amanda a  veces soprende a sus fans de manera inesperada con sus llamadas “Ninja-Gigs” en las que invita a la gente a unirse para dar un concierto de manera gratuita  y al aire libre, obviamente atrae a público que va pasando por ahí y a los que ya estaban avisados a través de Twitter.
Si les interesa esta gran artista pueden seguirla y escuchar su música desde:
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Quiénes son Smith Westerns?

April 13, 2011 Leave a comment

Smith Westerns es una banda originaria de Chicago, Illinois. Está compuesta por Cullen, su hermano Cameron Omori y Max Kakacek, estos jóvenes con apenas 20, 19 y 20 años de edad respectivamente, grabaron su primer disco en el sótano de Kakacek en el 2009, que lleva como título Smith Westerns. Su álbum suena muy casero y tiene como influencia el glam como el que manejaron en su momento T.Rex y David Bowie. Empezaron su carrera y fueron de gira con la banda californiana Girls. Fueron teloneros de MGMT en su gira por Europa  y trabajaron con Chris Coady (que ha tarbajado con Beach House, TV On The Radio y Yeah Yeah Yeahs) fue su ingeniero de audio durante la grabación del disco Dye It Blonde que se estrenó a inicios de este año.

Esta banda con apenas dos álbums uno muy casero y otro totalmente de estudio, demuestran tener talento y crear un sonido único y nuevo, para lo que estamos acostumbrados a escuchar últimamente. Tienen un buen beat, con coros que pueden llegar a recordar a The Beatles y sus canciones pueden llegar a ser muy pegajosas. Los temas que manejan en las letras de sus canciones,  no son nada del otro mundo, pero su propuesta es muy buena. La música se carga de uso de pedales, pianos, sintetizadores que hacen amenas las canciones, Dye It Blonde te obliga a que lo escuches de inicio a fin.

La ingenuidad se puede usar a favor o en contra y ellos lograron hacerlo de la mejor manera, falta tiempo para que estos jóvenes consoliden su música, su género y proponer nuevas alternativas a la música. Hay que aceptarlo, el álbum puede sonar un poco repetitivo, pero de una u otra manera logran cumplir uno de los objetivos principales al momento de grabar, y eso es, dar una propuesta nueva, que sea agradable para los oídos de escuchar y que sus letras sean escritas de manera inteligente.

Se pueden decir muchas cosas de una banda nueva, se pueden generar muchas expectativas y juicios erróneos, mejor juzguen por ustedes mismos y aquí esta una pequeña probadita de su álbum Dye It Blonde, aquí esta su primer sencillo Weekend.

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